U2 – CAPÍTULO 3 (TIEMPOS INCIERTOS)


Hola Graminoleños.

Nos preparamos para abordar el tercer y último capítulo dedicado a la trayectoria de U2. El cierre va a ser por todo lo alto porque como iremos viendo a lo largo del artículo de hoy su retorno a la buena senda y al estilo que nunca debieron abandonar se iba a producir de manera inminente. Así que allá vamos.

Tras las críticas feroces recibidas por su último disco, “Pop”, y con la llegada del nuevo siglo y de una nueva vuelta de tuerca a la manera de hacer música a nivel mundial, tenían muy claro que si querían seguir siendo importantes en el panorama musical internacional, donde habían llegado a ser los número uno indiscutibles, tenían que cambiar algunas cosas.

De esta manera, en el año 2000 aparecería en el mercado “All That You Can’t Leave Behind”, el disco con el que iban a reencontrarse a sí mismos y recuperar con creces el terreno perdido en los últimos años.

Estaba claro que habían aprendido muy bien la lección, por lo que decidieron retomar el sonido de sus guitarras, dejando a un lado su obsesión discotequera para ofrecernos el mejor disco en mucho tiempo. Habían vuelto a sus raíces con los medios y arreglos adaptados a los tiempos que corrían.

Desde el primer instante podía apreciarse que habían vuelto por sus derroteros. El primer sencillo en publicarse sería “Beautiful Day” y sería su retorno a los primeros puestos de las listas, algo que no conseguían con un sencillo desde hacía muchos, muchos discos.

El giro musical que dieron con este disco fue espectacular, lo que no sería impedimento para que alguna de las canciones en él incluidas conservara todavía cierto ramalazo tecno y una mayor intensidad para bailar.

Curiosamente, la canción más electrónica de este disco, prácticamente la única que merece este calificativo, sería la que mayor éxito cosecharía y se convertiría en un rotundo éxito. Se trata de “Elevation”, otro de sus clásicos y que además fue el tema central de la película Tomb Raider protagonizada por Angelina Jolie.

Las críticas hacia el disco fueron bastante buenas. Y es que los especialistas en la materia celebraron a lo grande que abandonaran su época experimental para volver a hacer música de verdad. Por si fuera poco, las ventas acompañarían debidamente esta nueva etapa y volverían a convertirse en uno de los grupos que más discos eran capaces de vender.

Por supuesto que no podía faltar una balada entre los temas destacados de este disco. Llevaría el título de “Stuck in a Moment You Can’t Get Out Of” y lleva el toque intimista, romántico y pausado que hacía tiempo no eran capaces de conseguir.

Todos los singles que fueron apareciendo en el mercado llegarían a los primeros puestos de las listas de manera inmediata. Su regreso al sonido en el que la primacía la llevaban las guitarras seguiría cautivando a los que se vieron atraídos por su etapa electrónica y recuperaría a aquellos otros que fueron quedándose por el camino.

Otro de los temas destacados del disco tendría un alto contenido político con una dedicatoria muy especial. Hacía ya tiempo que el grupo se había involucrado en diversos proyectos de esta índole, convirtiéndose el propio Bono en una de las caras más representativas en la lucha por la igualdad, los derechos humanos y la libertad en todo el mundo.

De esta manera, “Walk On” estaría dedicada a la figura de Aung San Suu Kyi, líder política Birmana y premio Nobel de la Paz que llevaba años luchando por la libertad y la democracia en su país.

El abandono de la música electrónica les haría también modificar su manera de plantear sus actuaciones en directo. Atrás dejarían la utilización de multipantallas y efectos especiales para dar paso a medios más convencionales. Si su sonido había regresado a sus orígenes, sus actuaciones en vivo lo harían a la vez.

Tras este retorno a los viejos tiempos, en el año 2002 aparecería en el mercado el segundo recopilatorio programado hacía tiempo que llevaría el título de “The Best of 1990-2000” y que iba a recoger sus éxitos más recientes y encasillados en su época tecno-electrónica.

Como no podía ser de otra manera, este recopilatorio vendría acompañado de un tema inédito que serviría para promocionar el disco. Se trata de “Electrical Storm” y lo cierto es que la elección fue bastante acertada, ya que tendría bastante éxito, propiciando unas ventas más que aceptables del disco al completo.

Podría decirse que estaban de nuevo en circulación y que volvían a ser élite dentro del panorama musical. Habían recuperado todo el terreno perdido y ahora solamente quedaba seguir consolidándose, algo que iban a lograr con creces en el año 2004 con la publicación de su siguiente trabajo.

Ese sería pues el año en que aparecería en el mercado “How to Dismantle an Atomic Bomb”, el que según ellos mismos es su mejor trabajo y el primero de auténtico rock & roll de su carrera.

Si con su anterior disco habían retornado a su sonido más reconocible y significativo, dejando atrás su época experimental, con este último reincidirían aún más en este estilo, con unas guitarras que lo llenan todo ofreciendo unas tonalidades más duras y puras que nunca.

La carta de presentación del disco sería “Vertigo”, una canción poderosa y que ellos consideran como la composición de rock más grande que jamás hayan creado. Posiblemente sea una afirmación un tanto exagerada pero sí que nos encontramos con una canción contundente y que lograría un gran éxito. El inicio de esta canción es inconfundible con la peculiar manera de contar de Bono y su “Uno, dos, tres, catorce”, además en español.

Las críticas que recibiría el disco serían unánimes, considerándolo como un grandísimo trabajo. Estaba claro que su auténtica esencia en cuanto a sonido estaba marcada por el sonido de las guitarras y en cuanto se movían en esas aguas los elogios llegaban uno detrás de otro.

En cuanto a ventas volverían también por sus fueros. Batirían todos los records habidos y por haber convirtiéndose de facto en la banda que más discos había vendido en la historia de la música. No cabía duda, volvían a ser los más grandes.

Cada uno de los sencillos que fueron publicando alcanzaba de inmediato los primeros puestos de las listas, destacando en este sentido un tema con una marcada dedicación emotiva. Se trata de “Sometimes You Can’t Make i ton Your Own”, una canción que Bono compondría como homenaje a su padre recientemente fallecido.

Además, con este disco recuperarían el terreno que habían perdido en Europa y, sobre todo, en el Reino Unido. Durante su periodo experimental con la música tecno y dance se convirtió en un hábito que vendieran más discos en Estados Unidos que en tierras europeas, algo que volvería a cambiar en el momento en que regresaron a sus raíces. Queda claro cuáles son los gustos y preferencias del público según estemos a un lado u otro del Atlántico.

De entre todas las canciones que figuran en el disco, a mí personalmente me parece que “City of Blinding Lights” es la mejor. Creo que está a la altura de las mejores composiciones de su mejor época allá por los años 80.

Hasta las baladas de este disco suenan de una manera especial, con mayor intensidad, con mayor sentimiento. Esto sucede claramente en “The Original of the Species” donde nos encontramos a un Bono cantando como hacía tiempo no le escuchábamos. Una composición para disfrutar.

La verdad es que es un auténtico placer el escucharles volver a tocar como antes. La intensidad de la batería, el poderío del bajo, la potencia de la guitarra y la voz de Bono llenándolo todo. Una vía que nunca debían haber abandonado en mi modesta opinión.

Por todo lo que os cuento, escuchar “All Because of You” es volver a escucharles hacer buen rock and roll.

A partir de este instante se tomarían con bastante calma la grabación de su siguiente disco que tardaría casi cinco años en aparecer. Habían aprendido bien la lección y no querían precipitarse dando tiempo al tiempo y meditando detenidamente el camino a seguir, aunque éste estaba bastante claro.

Eso sí, durante ese tiempo no permanecerían de brazos cruzados y entre sus proyectos más reconocidos se incluiría una colaboración benéfica para la que unirían sus fuerzas con otra de las grandes bandas británicas del momento. En mi modesta opinión una de las mejores.

En el año 2006 grabarían junto a Green Day una versión del grupo escocés de punk The Skids, a beneficio de los músicos de Nueva Orleans que sufrieron las inundaciones provocadas por el Huracán Katrina. El resultado que obtendrían con su particular versión de “The Saints Are Coming” es simplemente espectacular.

Ese mismo año publicarían un nuevo recopilatorio en el que figuran sus temas más representativos, el recientemente publicado con Green Day y otro más completamente nuevo. El título del álbum sería “U218 SINGLES”.

Habían pasado bastantes meses sin tener noticias de ellos, pero demostraban que estaban en forma. No hay más que escuchar la canción más novedosa incluida en este recopilatorio para darse cuenta de ello. “Windows in the Sky” es una balada que demuestra que seguían componiendo como siempre y ofreciendo buena música. Además nos encontramos ante el que posiblemente pueda considerarse el mejor videoclip que jamás hayan hecho. En el se ve a algunos de los más grandes artistas de la historia de la música en pequeños fragmentos que parecen ir interpretando la canción. Una auténtica genialidad.

Cuando salió al Mercado “How to Dismantle an Atomic Bomb” muchos interpretaron el disco como un álbum conceptual, basado en los problemas sociales, la civilización que vivimos y los acontecimientos políticos y económicos que se estaban produciendo. Esta “sospecha” quedaría aclarada cuando se produjo el anuncio de que, por fin, en el año 2009 iba a llegar su siguiente disco, definido por ellos mismos como una continuación del anterior.

En esta especie de línea continuista, aparecería en el mercado “No Line on the Horizon”, un trabajo más personal que el anterior y en el que volverían a contar con la colaboración de Brian Eno en labores de producción.

El disco no vendría exento de algunos que otros problemas a la hora de publicarse, ya que por un imperdonable error aparecería colgado en la página web oficial del grupo durante unas horas, por lo que muchos de sus fans pudieron escucharlo antes de ni tan siquiera empezar a promocionarlo. Este error habría sido definitivo en cualquier otra banda para que todo se fuera al traste, pero ellos estaban por encima de todo eso y apenas le dieron importancia.

Nos encontramos ante un disco de contrastes. En un primer momento, y dado que tenían un gran material para incluir en él habida cuenta de que habían estado trabajando en su elaboración durante cuatro años, la idea era la de haber publicado un disco doble en el que por un lado irían una serie de canciones típicamente U2 y por otro temas algo más intimistas.

Finalmente desecharían que el disco fuera doble y se vería reducido a un único disco, cuya carta de presentación y auténtica declaración de intenciones sería este “Get On Your Boots”.

Sin abandonar el sonido de sus dos trabajos precedentes, la mano de Eno se notaría para dotar a sus canciones de unos tonos más oscuros y algo diferentes, sobre todo en esas canciones más intimistas. En esta ocasión la principal fuente de inspiración sería la larga estancia de los miembros del grupo en tierras africanas, sobre todo en Marruecos, algo que influiría en ellos a la hora de componer los nuevos temas.

En esta ocasión, las ventas estarían un tanto por debajo de sus expectativas, algo que les afectaría bastante ya que se habían volcado como nunca en las labores de composición y su pensamiento era que el resultado era uno de sus mejores trabajos, algo que los críticos suscribirían pero que los fans no tanto.

Lo que si lograrían es batir todos los récords posibles en cuanto a su gira promocional. Para llevarla a cabo buscarían los recintos con mayor cabida posible con el objeto de reunir en ellos al mayor número de público posible, convirtiéndose en la gira a la que mayor número de personas habían asistido en la historia de la música.

Entre las canciones del disco he de reconoceros que hay una que me encanta. Se trata de “Magnificent” y tiene ese poso que tenían sus canciones allá por los años 80, cuando U2 eran los auténticos U2.

Fuera porque los resultados no fueron los apetecidos, fuera por el cansancio o simplemente porque a estas alturas de su carrera ya no tenían necesidad de publicar discos con asiduidad, de nuevo iban a transcurrir cinco largos años hasta la aparición del que es hasta el momento su último trabajo.

Antes, en el año 2013 iba a llegar una nueva incursión en el mundo del cine con la publicación de un sencillo incluido en la banda sonora de una de las películas más destacadas de ese año, algo que se interpretaría como la inminente publicación de un nuevo disco.

Se trata de “Ordinary Love”, el tema central de la película “Mandela: del Mito al Hombre” que serviría para ponerle los dientes largos a sus fans y de algún modo medir el grado de avidez de éstos a la hora de llevarse un nuevo disco a sus oídos.

Esta canción estaría nominada a los Oscar de ese año, pero finalmente no sería agraciada con la estatuilla ya que ésta recaería sobre el tema “Let it Go” de la banda sonora de la película “Frozen”.

Daba la impresión de que estaban dosificando su rentré en el panorama musical, ya que a principios del año 2014 publicarían un nuevo sencillo, en este caso por una causa benéfica. De nuevo las ansias por anunciar nuevo disco se dispararían aunque no había anuncio oficial alguno al respecto.

El nuevo tema llevaría el título de “Invisible” y ofrecerían su descarga gratuita a través de internet, con el compromiso de que por cada descarga que sus seguidores realizaran donarían un dólar a una organización denominada RED que lucha contra el SIDA y en la que Bono es uno de los miembros más representativos.

La sorpresa iba a llegar a finales del año 2014 cuando sin aviso previo salió al mercado su ansiado nuevo disco. Además iba a hacerlo con una fórmula novedosa y que tendría un grandísimo éxito. Una vez más iban a demostrar porque eran una banda puntera.

Durante un mes el disco estaría disponible gratuitamente a través de la plataforma de i-tunes, siendo millones de personas las que se harían con el disco sin tener que pagar nada a cambio. La estrategia seguida con “Songs of Innocence” sería todo un éxito tanto para el grupo como para la empresa Apple, propietaria de la plataforma.

Se trata del disco más intimista y personal de toda su carrera, en el que emplearon cinco años para componerlo y en el que se incluyen canciones que hablan de su niñez, de sus costumbres, amistades y en general de un sinfín de vivencias personales.

Además, serviría como homenaje a algunas de las bandas que ellos consideraban de referencia y con las que habían vibrado en sus tiempos de juventud, entre las que se encontraban The Ramones. Por este motivo no es de extrañar que el primer sencillo en publicarse llevase el título de “The Miracle (Of Joey Ramone)”, un pedazo de canción que suena así de bien.

Muchos os preguntaréis cómo es posible que sea rentable un disco que puede descargarse gratuitamente aunque sea solamente durante un mes. Pues bien, el mundo del márquetin no da puntada sin hilo y la jugada estaba muy estudiada. Os lo explico.

La empresa Apple pagaría una cantidad bastante elevada al grupo para que el disco se ofreciera de esta manera en exclusiva por i-tunes, por lo que Bono y los suyos no iban a perder dinero. Por su parte, el single “The Miracle (Of Joey Ramone)” sería cedido gratuitamente por U2 a la empresa para una campaña publicitaria, por lo que al final la jugada es completa y todos contentos.

La mayoría de las canciones que integran el disco fueron descartes de su anterior disco, entre las que se encuentra “Every Breaking Wave”, otro de los temas minimalistas del nuevo álbum. He de reconoceros que me encanta este disco, me parece que tiene un sonido como nunca antes habían conseguido y algunas de sus canciones están a la altura de sus mejores composiciones. Ésta es una de ellas.

En cuanto a éxito de sus sencillos y críticas, el disco estuvo un tanto por debajo de lo habitual, en mi opinión injustamente. Al margen de las descargas gratuitas del primer mes, las ventas propiamente dichas fueron bastante discretas y por primera vez en su carrera ninguno de los tres singles publicados rompería como era habitual que lo hicieran.

La verdad es que el disco no deja de ser un capricho. Ya intentaron que “No Line on the Horizon” fuese un disco doble en el que tuvieran cabida estas canciones más personales, pero por presiones de la discográfica finalmente no pudo ser así. Ahora se habían sacado la espina, aunque el tirón comercial y la complicidad con sus fans no fuese la esperada.

Así pues, el tercer sencillo publicado, “Song For Someone”, pasaría bastante desapercibido y es el último publicado hasta el momento, a la espera de un nuevo disco que debería ver la luz en los próximos meses, aunque ya sabemos que en los últimos años los retrasos a la hora de publicar han sido una constante.

Como ha venido siendo habitual en los últimos tiempos, es una auténtica incógnicata saber cuando saldrá al mercado su nuevo disco. De hecho, su intención era publicar casi de inmediato una continuación de este “Songs of Innocence” que llevaría el título de “Songs of  Experience”, pero de momento ya llevan tres años de retraso, aunque visto lo visto no hay que descartar que un buen día, cuando nos levantemos de la cama nos llevemos la grata sorpresa de que el mercado discográfico tiene una nueva obra de U2. Ojalá que no tengamos que esperar demasiado.

Cierto es que con el paso de los años han ido embarcándose en proyectos menos multitudinarios, que han espaciado en ocasiones en exceso sus discos y que han evidenciado algún que otro síntoma de cansancio, pero lo cierto es que U2 han sido durante mucho tiempo los más grandes, los verdaderos amos del “corral musical”, y cuando alguien ha sido tan grande, ya lo es para siempre.

Hasta la próxima, Graminoleños

JUAN JOSÉ GOMARIZ

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s